Un asteroid de dimensiuni mari şi mica sa lună au trecut recent prin apropierea Pământului

0
10
The unique capabilities of the SPHERE instrument on ESO’s Very Large Telescope have enabled it to obtain the sharpest images of a double asteroid as it flew by Earth on 25 May. While this double asteroid was not itself a threatening object, scientists used the opportunity to rehearse the response to a hazardous Near-Earth Object (NEO), proving that ESO’s front-line technology could be critical in planetary defence. The left-hand image shows SPHERE observations of Asteroid 1999 KW4. The angular resolution in this image is equivalent to picking out a single building in New York — from Paris. An artist's impression of the asteroid pair is shown on the right.

Un asteroid de dimensiuni mari şi mica sa lună au fost observaţi de telescopul VTL (Very Large Telescope), aparţinând Observatorului European Austral (ESO), când au trecut prin relativa apropiere a Pământului la 25 mai, cu viteza de 70.000 de km/h, conform unui material publicat joi de Space.com. Asteroidul 1999 KW4 şi micuţul său satelit natural au trecut la distanţa de 5,2 milioane de kilometri de Pământ. 1999 KW4 are diametrul de aproximativ 1,3 km, iar luna sa se află pe orbită la distanţa de aproximativ 2,6 km.

Chiar dacă acest asteroid nu a reprezentat în niciun moment un potenţial pericol pentru Terra, observaţiile derulate asupra sa pot oferi informaţii folositoare în cazul în care un alt asteroid mare se va îndrepta spre Terra şi va trebui deviat de pe traiectorie pentru a preîntâmpina o catastrofă. „În cel mai nefericit scenariu posibil, astfel de informaţii pot fi extrem de folositoare pentru a preconiza modul în care un astfel de asteroid ar putea interacţiona cu atmosfera şi apoi cu suprafaţa terestră, permiţându-ne să luăm eventuale măsuri pentru a reduce pagubele în eventualitatea unei coliziuni”, a comentat astronomul Olivier Hainaut, de la ESO.

Asteroidul 1999 KW4 este similar cu un alt sistem binar de asteroizi, Didymos, care este ţinta viitoarei misiuni NASA DART (Double Asteroid Redirection Test). Conform programului misiunii, o sondă NASA va fi amplasată pe satelitul lui Didymos, alintat de astronomi „Didymoon”, pentru a observa variaţiile orbitale ale satelitului. Ambii asteroizi, atât 1999 KW4 cât şi Didymos, nu le sunt străini oamenilor de ştiinţă. Anul aceasta a fost cea de-a patra trecere a lui 1999 KW4 prin apropierea relativă a Pământului, după descoperirea sa în 1999. În 2001 telescopul radar Goldstone, aparţinând NASA, a obţinut imagini radar ale asteroidului şi lunii sale în timp ce treceau la distanţa de peste 4,8 milioane de kilometri de Pământ.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here